Décès d’un marathonien de l’espace

Crédit : Roscosmos

Le cosmonaute russe Valéri Poliakov est décédé le 19 septembre, à l’âge de 80 ans. Il reste le détenteur du plus long séjour autour de la Terre.

Médecin, spécialiste de la médecine spatiale, Valéri Poliakov est sélectionné comme cosmonaute en 1972.

Il effectuera deux missions spatiales de longue durée sur la station russe Mir, dont une d’une durée record, encore inégalée ce jour, de 437 jours, 17 heures et 58 minutes dans l’espace (1994-1995).

Premier vol : Mir 3 / 4 (du 29 août 1988 au 27 avril 1989)

Décollant à bord de Soyouz TM-6 avec Vladimir Lyakhov et Abduulah Momand (le premier Afghan dans l’espace), Valéri Poliakov rejoint Vladimir Titov et Moussa Manarov qui, eux, sont arrivés en décembre 1987 (ils resteront un an dans l’espace, et rentreront sur Terre avec Jean-Loup Chrétien) : ce sera l’équipage de Mir 3.

Puis Titov et Manarov sont relevés par Alexandre Volkov et Sergueï Krikalev (tous deux arrivés avec Chrétien en novembre 1988) : ils forment l’équipage Mir 4, et les trois hommes rentreront sur Terre en avril 1989 à bord de la capsule Soyouz TM-7 (qui est la capsule qui a amené Jean-Loup Chrétien pour son deuxième vol).

Valéri Poliakov aura passé 240 jours, 22 heures et 34 minutes dans l’espace au cours de cette mission.

Deuxième vol : Mir 15 / 16 / 17 (8 janvier 1994 au 22 mars 1995)

Pour son deuxième vol, Valéri Poliakov décolle à bord de Soyouz TM-18 en compagnie de Viktor Afanassiev et de Youri Oussatchev. C’est la mission Mir 15 qui relève Mir 14 (Vassili Tsibiliev et Alexandre Serebrov sont à bord depuis juillet 1993)

Afanassiev et Oussatchev sont remplacés en juillet par Youri Malentchenko et Talgat Moussabaïev, et ils forment Mir 16.

Ils sont eux-mêmes remplacés en octobre par Elena Kondakova et Alexandre Viktorenko, l’équipage ainsi constitué formant Mir 17.

Ils rentreront tous les trois à bord de Soyouz TM-22, et ainsi, Valéri Poliakov aura passé 437 jours, 17 heures et 8 minutes dans l’espace, ce qui est encore aujourd’hui le record de durée de temps passé dans l’espace en une mission.

Au cours de ses deux vols, Valéri Poliakov aura passé un total de 678 jours, 16 heures et 32 minutes dans l’espace.

Stéphane Sebile
Space Quotes – Souvenirs d’espace